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por Frederico Carvalho

Esta semana as grandes empresas de tecnologia apresentaram os lucros astronómicos do trimestre e referentes ao ano fiscal. Vai encontrar uma análise extensa e condensada.

Destaque ainda para a análise extensa dos Podcasts Apple vs Spotify, com várias reflexões sobre a evolução do mercado áudio.

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Talvez não saiba, mas, em pleno 2021, a Administração do Ciberespaço da China (CAC) implementou amplas medidas destinadas a controlar as informações acessíveis aos 989 milhões de utilizadores de Internet do país. Escrevi esta semana sobre esse e outros tópicos neste artigo Quais são os limites da liberdade de expressão online em 2021?

Curiosidade: O Facebook e Instagram não deixaram que eu impulsionasse este artigo especificamente em duas contas de anúncios diferentes. Acho que o conteúdo não é do seu agrado das plataformas 😎

Esta semana, suprimi as novidades resumidas do mercado.
Priorizei conteúdo mais rico e especializado.


BIG TECH
ANÁLISE EXTENSA

Os lucros astronómicos das principais empresas de tecnologia (dados em 2021)

A Apple e o Facebook estão a disputar a privacidade e a segmentação de anúncios, mas tinham algo em comum na quarta-feira: os ganhos da bonança. Dinheiro!

Na sequência de relatórios saudáveis da Alphabet, na terça-feira, é evidente que as empresas de tecnologia estão a beneficiar com a recuperação económica pós-pandemia.

A Apple registou um aumento de 54% nas receitas trimestrais.
O seu rendimento líquido mais do que duplicou para 23,6 mil milhões de dólares.

O Facebook teve um aumento de receitas de 48% para $26,2 mil milhões, quase duplicando o seu rendimento líquido para $9,5 mil milhões.

O Facebook e a Apple terminaram o trimestre com $268,5 biliões de dólares em dinheiro e investimentos. 

Seguem os detalhes de alguns dos relatórios de ganhos desta semana no mundo da tecnologia e da nova economia digital.

(⭐Pro ↓)

Alphabet (Google)

  • Os lucros líquidos da Alphabet, pais da Google, aumentaram 162% no último trimestre, enquanto as receitas subiram 34% para um recorde de $55,3 mil milhões. 

Fatores pandémicos ajudaram a aumentar os lucros como os bloqueios do coronavírus, as compras online e a visualização no YouTube. 

Isto levou a muitos cliques em anúncios, nomeadamente pelos retalhistas, que foram para o comércio digital, à medida que as pessoas deixavam de entrar pela porta das lojas, durante o confinamento provocado pela pandemia.

Os gastos da empresa para manter o tráfego a fluir através dos produtos Google, conhecidos como custos de aquisição de tráfego, aumentaram cerca de 30% para 9,7 mil milhões de dólares.

A Alphabet empregava 139 995 pessoas no final de março 2021, versus 123 048 um ano antes.

Microsoft

  • A Microsoft reportou mais 19% do que no ano passado, tendo sido o maior crescimento trimestral de receitas da empresa desde 2018. A empresa reportou uma receita fiscal do Q3 de $41,71 mil milhões.

«Mais de um ano após a pandemia, as curvas de adoção digital não estão a abrandar. Estão a acelerar, e é apenas o início», refere o CEO, Satya Nadella.

A empresa também registou um forte crescimento nos jogos e na cloud.

LinkedIn

  • O LinkedIn fez mais de 3 mil milhões de dólares em receitas publicitárias durante o ano que terminou a 31 de março, anunciou esta semana a Microsoft. São mais receitas anuais de publicidade do que a Snap ou o Pinterest tiveram.

Apple

  • A Apple relatou um forte crescimento em todos os seus segmentos.
    As vendas de telemóveis subiram 66%, as de Macs subiram 70%, enquanto as vendas de iPad subiram 79%.

    Combinados com um sólido trimestre de dezembro, os resultados sugerem que a Apple está a sair de um longo período em que o seu crescimento foi relativamente tépido.

    Parte disto está relacionado com ciclos:
    A série iPhone 12 é a primeira da Apple com tecnologia 5G, levando mais pessoas do que o habitual a substituir os seus aparelhos. A questão é se pode sustentar este crescimento.

A Apple enfrenta batalhas legais relacionadas com o seu controlo da App Store.
O CEO, Tim Cook, sublinhou que a Apple tinha de «se certificar de que estamos a contar a nossa história», incluindo sobre os benefícios de privacidade e segurança da sua curadoria na App Store.
Observou que a Apple era flexível, sinalizando a sua redução de comissões para os pequenos criadores instituídos há alguns meses.

Tim Cook também disse que a reação ao novo software da Apple dificulta  o rastreamento dos utilizadores por parte dos programadores de aplicações e isso é positivo.

Facebook

  • O Facebook viu as receitas aumentaram 48%, estando a beneficiar do boom da publicidade digital.
    O gigante informou que as receitas ascenderam os 26 mil milhões de dólares, ajudando a quase duplicar o seu rendimento líquido para 9,5 mil milhões de dólares.

    É uma aceleração significativa do crescimento de 33% que a empresa registou no quarto trimestre, graças a uma forte procura que ajudou a fomentar tanto aumentos de preços robustos como mais anúncios.

    Nota: Leaked Facebook memo reveals how advertisers will be impacted following iOS 14.5 release

Conforme reportado em anteriores newsletters, os preços dos anúncios no Facebook e no Instagram já subiram para valores mais altos do que os registados antes da pandemia.

O Facebook aumentou a sua projeção de despesas para este ano, que atribuiu a investimentos em «talentos técnicos e de produtos, infraestruturas e custos relacionados com o hardware de consumo».
Isto sugere que a empresa tem de gastar mais para contratar e reter talentos, talvez devido à concorrência de empresas tecnológicas mais pequenas. Talvez a popularidade do trabalho remoto esteja a ter um impacto nos seus planos de gastos.

As receitas não publicitárias do Facebook, que são principalmente vendas dos seus aparelhos de realidade virtual Oculus, aumentaram 146% no primeiro trimestre para 732 milhões de dólares.

A empresa tem 10 000 pessoas, ou cerca de um quinto da sua força de trabalho total, a trabalhar numa divisão de hardware de consumo, fabricando auriculares RV, artigos de pulso e futuros óculos de realidade aumentada. 

Tecnologia imersiva (AR/VR): Zuckerberg anunciou que os Oculus Quest 2 do Facebook «estão a ter melhor performance do que esperávamos». O CFO Dave Wehner afirmou que o Facebook Reality Labs tem sido um dos maiores investimentos da empresa.

Comércio: Mais de mil milhões de pessoas visitam o separador Marketplace do Facebook todos os meses. Há mais de 1 milhão de lojas ativas mensais na plataforma e mais de 250 milhões de visitantes mensais ativos nas lojas.

Criadores: No início desta semana, o Facebook revelou novas ferramentas de monetização para que os criadores possam ganhar dinheiro com o e-commerce.

No Instagram Live com Adam Mosseri – Chefe do Instagram, Zuckerberg anunciou que a empresa estava a planear três projetos: lojas para criadores; um mercado de afiliados que permitirá aos criadores ganhar uma parte dos produtos que recomendam; e um mercado para ligar as marcas aos criadores.

O Facebook fez do e-commerce uma prioridade no ano passado, após introduzir uma funcionalidade para pequenas empresas, em 2020, chamada Shops

eBay

  • O eBay aumentou as receitas em 42% e o rendimento líquido em 45%.

Qualcomm

  • A gigante do chip móvel Qualcomm aumentou as receitas em 52% e o rendimento líquido em 276%.

Shopify

  • As receitas da Shopify saltaram 110%, o que se traduziu num lucro operacional de $118,9 milhões no trimestre, em comparação com uma perda de $73 milhões no ano anterior.

    A plataforma de software de e-commerce continuou a beneficiar da mudança entre os comerciantes para o comércio a retalho online.

    O aumento das receitas traduziu-se num lucro operacional de $118,9 milhões no trimestre, em comparação com uma perda de $73 milhões um ano antes.

    A Shopify, que alimenta websites e funções de checkout para pequenas e médias empresas, beneficiou dos lockdowns da Covid-19, já que as empresas foram forçadas a fechar as suas lojas físicas e a construir rapidamente lojas online para sobreviver.

    Este ano, as vendas transacionadas nos sites dos comerciantes da Shopify cresceram 114% o que significa um crescimento de 37 mil milhões de dólares.

    A empresa ganha uma comissão com as transações processadas através do seu serviço de checkout Shop Pay. 

Resta saber se a Shopify pode manter o ritmo acelerado à medida que os compradores regressam às lojas físicas.
A Shopify advertiu que não espera que o aumento das vendas do ano passado se repita este ano.

Pinterest

  • A Pinterest relatou um trimestre de sucesso, com um aumento de 438% em relação ao trimestre anterior, e 74% se comparado com o ano passado, gerando cerca de 270 milhões de dólares em dinheiro. A empresa previu que as receitas iriam crescer cerca de 105% no segundo trimestre.

    Os resultados estão a expandir-se na sequência de um aumento do crescimento dos utilizadores do Pinterest, inclusive nos EUA, graças à pandemia.

    A taxa de crescimento mais do que duplicou para 13% no segundo trimestre do ano passado e manteve-se elevada durante o resto do ano.
    Nos primeiros três meses, até 31 de março, abrandou para 9%.

As receitas da publicidade do Pinterest provêm principalmente dos EUA, embora a grande maioria dos seus utilizadores estejam no estrangeiro.

A Pinterest aumentou as receitas do estrangeiro em 170% para 95 milhões de dólares no último trimestre, enquanto as receitas dos EUA aumentaram 65% para 390 milhões de dólares, um sinal de que os seus negócios internacionais estão a prosperar.

LEGISLAÇÃO

A pressão do Facebook, Twitter, e YouTube em Algoritmos Nocivos

Os legisladores nos EUA pressionaram na terça-feira os executivos do Facebook, Twitter e YouTube sobre os potenciais danos que os seus algoritmos causam ao discurso público e à sociedade, desde a divulgação de desinformação médica até ao fomento de divisões políticas.

A sessão foi a mais recente de uma série de audiências em Capitol Hill com aspetos das práticas comerciais das grandes empresas de tecnologia, desde políticas de lojas de apps até à curadoria de conteúdos, uma vez que a Alphabet, a Amazon e a Apple enfrentam um crescente escrutínio antitrust.

Senadores de ambos os partidos acusaram as grandes empresas de tecnologia presentes de valorizar o tempo que os utilizadores gastam nas suas plataformas.

«O modelo de negócio é o vício»

disse o senador republicano Ben Sasse.

Os executivos das empresas afirmaram que levam a sério a desinformação, que fizeram progressos na eliminação de má informação com a ajuda de algoritmos e que as suas plataformas ajudam as pessoas a ligarem-se de formas novas e positivas com mais oportunidades de controlar o que fazem e o que não veem.

Alguns senadores também utilizaram a sessão para aplaudir a recente iniciativa da Apple de permitir que os utilizadores do iPhone parassem de seguir a sua atividade, uma mudança que o Facebook criticou como prejudicial para as pequenas empresas que utilizam a funcionalidade para chegar aos clientes e encontrar empregados.

Achei este artigo do Washington Post interessante: Congresso deve decidir: proteger os lucros das redes sociais ou a democracia?


SaaS

Diversificação de negócio no Washington Post com SaaS 

O Washington Post está calmamente a construir uma central elétrica SaaS (Software como serviço, do inglês Software as a service, é uma forma de distribuição e comercialização de software. O cliente utiliza um software via internet, pagando um valor pelo serviço).

No início deste mês, uma das empresas de Jeff Bezos, The Washington Post, anunciou discretamente o rebranding da sua plataforma de publicação SaaS Arc Publishing (agora Arc XP).

Em breves palavras, é uma plataforma de experiência digital baseada na cloud com foco na área do retalho, média e entretenimento para criar e distribuir conteúdo e experiências multicanal. 

Atualmente, é um negócio SaaS de pleno direito:

  • Utilizado por 1500 sites que servem 1,5 mil milhões de visitantes;
  • Serviço de assinatura utilizado por 50 milhões de subscritores registados e a pagar;
  • 250 empregados com 150 contratações previstas para os próximos 2 anos.

Depois de comprar o The Washington Post em 2013, Jeff Bezos prometeu remodelar o baralho. As alterações incluíram a mudança do foco do papel para a cobertura digital, avançando para as primeiras subscrições digitais e investindo na sua tecnologia editorial.

A Arc XP anunciou, na primeira quinzena de abril, o lançamento da sua plataforma de e-commerce, a Arc Commerce.

De acordo com um artigo recente de Martin Baron, a disrupção no The Washington Post está apenas a começar:

  • A contagem de chefes de redação duplicou desde 2013 com 26 gabinetes globais;
  • Até 100 milhões de impressões mensais online, a par do The New York Times;
  • A circulação de impressões é inferior a metade da de 2013.

Não deve surpreender ninguém que a Arc XP funcione quase inteiramente em AWS, utilizando 100 ferramentas e serviços AWS.

Mudar com sucesso de foco num setor mediatizado para oferecer soluções de software é mais do que uma atualização da marca. 

As impressões digitais de Bezos na organização não machucam.

Será este um sinal para outros meios de comunicação social?

Cursos Online


PODCASTS
ANÁLISE EXTENSA

Podcasts Apple vs Podcasts Spotify: a centralização na nova economia digital

Algumas pessoas podem pensar que as plataformas de áudio ao vivo como a Clubhouse irão desvanecer-se com a pós-pandemia, mas o CEO da Spotfiy, Daniel Ek, por exemplo, está a apostar forte no tema e no que isso significa para o seu negócio.

Na semana passada, a Apple anunciou a sua primeira incursão em subscrições de podcasts.

Esta quarta-feira, a Spotify deu seguimento com detalhes sobre as suas novas funcionalidades de subscrição.

Estes anúncios mostram uma indústria a navegar nos mares agitados da monetização e da maior concorrência. 

Da mesma forma que os editores camuflaram o conteúdo digital escrito por trás das paywalls, muitos podcasts podem em breve tornar-se pay-to-play.

O plano da Apple: Por $19,99/ano, os podcasts podem aceder a funcionalidades para transformar os ativos digitais, em ofertas de subscrição. A Apple fica com 30% das receitas no primeiro ano e 15% nos anos seguintes.

O plano Spotify: um novo mercado de anúncios que facilita aos podcasters encontrar anunciantes e a possibilidade de distribuir podcasts premium noutras plataformas. Spotify permite que os podcasters mantenham 100% das receitas de subscrição até 2023, altura em que é cobrada uma taxa de 5%.

(⭐Pro ↓)

Grande perspetiva: A Apple sempre foi a principal plataforma para podcasts, mas a sua falta de inovação abriu espaço para a Spotify ganhar mercado.

Agora que as principais plataformas estão a duplicar as subscrições, os ouvintes poderão ter de se habituar a pagar pelos seus programas favoritos.


O crescimento da Spotify

Há algumas semanas, a Spotify comprou uma plataforma de áudio ao vivo, Locker Room, e o CEO da Spotfiy afirmou haver «um grande potencial do ponto de vista das receitas».

A aquisição faz parte da ambição de Spotify de passar de um serviço musical para uma «plataforma áudio», disse Ek. 

Para esse fim, a Spotify vê as emissões ao vivo como outra forma de reunir criadores e utilizadores.

A Spotify é inteligente para continuar a empurrar para novas áreas de áudio. A empresa tinha 158 milhões de assinantes premium no final de março, apenas 2% a mais do que no trimestre anterior, mas com um aumento de 21% ano após ano. 


O vácuo que a Apple deixou

A Spotify identificou o vazio que a Apple criou, expandindo agressivamente o seu negócio de podcasting numa tentativa de deslocar a posição de agregador da Apple.

A eMarketer prevê que o serviço de streaming irá ultrapassar a Apple no final deste ano em ouvintes de podcast

podcasts apple vs spotify

A Spotify tornou-se um conveniente balcão único para o áudio digital.

🎧 Os investimentos em podcast da Spotify está a rentabilizar.

Pela primeira vez, a audiência de podcast do Spotify está a ultrapassar a Apple Podcasts.

Spotify teve um crescimento significativo nos últimos anos, com previsões de crescimento de 41,3% em 2021.

🔊 Os investimentos da Spotify deram poder aos criadores e anunciantes de podcasts através do seu alojamento próprio, criação e ferramentas de monetização.

Apesar do seu crescimento, os podcasts da Apple têm vindo a perder a sua quota de ouvintes desde 2018. Nessa altura, era responsável por 34,0% dos ouvintes de podcasts, passando para 23,8% em 2021.

A Spotify está a seguir uma estratégia multifacetada que vai desde o conteúdo exclusivo ao alojamento aberto de podcasts até à publicidade direcionada.

As iniciativas da empresa não só prometem aumentar drasticamente a monetização de podcasts, como também agitaram a Apple à ação.

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Subscrições de podcasts

Conforme mencionado, a Apple anunciou um serviço de subscrição para os seus podcasts para impulsionar o crescimento do negócio – e viu o consumo de podcasts saltar 20% durante o trimestre.

A empresa não mostrou realmente o fluxo de subscrição em ação, mas parece uma aposta segura que funcionará de forma semelhante a um fluxo de subscrição de aplicações: carregue num botão, faça um scan à sua cara e está pronto a andar.

A oferta de podcast da Apple é um excelente exemplo de como a App Store deve funcionar.


A oferta de subscrições de podcasts da Apple

A oferta de subscrição de podcasts da Apple acerta quatro grandes coisas, três das quais são o oposto completo da App Store.

Ótima experiência para o cliente, desde a compra ao rastreio de subscrições até aos cancelamentos. Isso aumenta a confiança do cliente o que significa uma maior taxa de conversão.

Segundo, a Apple ao controlar toda a experiência, pode oferecer funcionalidades como testes, acesso antecipado, ou episódios sem anúncios.
A integração tem valor!

Terceiro, enquanto 30% é realmente elevado, 15% é extremamente competitivo; um podcast de $5/mês perde 9% desse montante em taxas de cartão de crédito (2,9% + €0,30/taxa), mais o montante que for pago ao serviço de gestão de subscrição. 

Acrescente-se o facto de que a causa número um de churn é que os cartões de crédito expiraram e a oferta da Apple – que tem muito mais probabilidades de ter um cartão de crédito atualizado anexado – é mais atrativa do que parece.

Dois grandes problemas na Apple Podcasts

Subsistem dois grandes problemas com o serviço de subscrição de podcasts da Apple.

Quem é o dono do cliente?

Se a Apple passa a ser o processador de pagamento como fica a ligação direta com os seus clientes? É algo que a Apple simplesmente não permite.

Do Acordo do Programa Podcasters:

Dados Pessoais. Em relação a qualquer Conteúdo Podcaster alojado pela Apple e disponibilizado em Podcasts da Apple ao abrigo deste Acordo, o utilizador representa e garante que o utilizador e o seu pessoal, agentes e contratantes não acederão ou processarão de outra forma qualquer informação que possa ser utilizada para identificar ou contactar um indivíduo de forma única («Dados Pessoais»).

Isto torna absolutamente claro que cada assinante que se inscreve é cliente da Apple e não seu. Embora a receita possa ser boa a curto prazo, é fundamentalmente restritiva a longo prazo. 

Acredito que os criadores vão rentabilizar cada vez mais as aplicações e experiências; a Apple, no entanto, nem sequer me deixa enviar e-mails às pessoas para as informar sobre o que está a acontecer além do podcast.

Há também um ângulo ainda mais problemático:
A Apple pode começar a bloquear a sua aplicação podcast, o que pode significar que eu quero mudar para uma plataforma ou método de monetização diferente. No entanto, o facto de não saber quem são os meus clientes tornará isso impossível de comunicar.

A Apple não está a fazer nada de ilegal, são as regras do jogo, mas é delicado.

O Ângulo Anticompetitivo

A oferta de podcast da Apple compete por direito com os méritos com plataformas alternativas de pagamento de podcasts de subscrição na app Apple Podcast. 

A Spotify é, evidentemente, o outro candidato óbvio, e o serviço de streaming está atualmente a testar podcasts de subscrição através do Anchor. 

No entanto, quando esse produto da Spotify chegar ao mercado, não será capaz de vender dentro da aplicação Spotify, tal como a Apple.

Não porque seja tecnicamente impossível, mas porque a Apple está a alavancar o seu controlo do sistema operativo, App Store para gerir as aplicações e agora a monetização de podcasts.

Os podcasters que utilizam o serviço Spotify’s Anchor para alojar os seus podcasts podem agora criar podcasts apenas para subscritores no Spotify. 

À primeira vista, isto parece semelhante à oferta da Apple: utilizar o seu serviço de subscrição para oferecer podcasts pagos na sua aplicação. Contudo, o Anchor é diferente.

On-Web versus In-App

Primeiro, subscrever um Anchor show no Spotify é um processo mais desajeitado do que na Apple.

A Spotify não pode colocar um botão «Subscribe» na sua aplicação devido às regras da App Store da Apple, o que significa que os podcasters da Anchor têm de esperar que um potencial subscritor encontre o seu caminho para o website da Anchor. 

A Apple, entretanto, pode colocar um botão de subscrição na frente e no centro.

Segundo, conforme mencionado em cima, a Anchor está a cobrar menos do que a Apple:

Durante os próximos dois anos, este programa não terá custos para o criador, o que significa que os criadores participantes recebem 100% das receitas dos seus subscritores (excluindo as taxas de transação de pagamento). A partir de 2023, está previsto introduzir uma taxa competitiva de 5% para o acesso a esta ferramenta.

As taxas da Anchor são as mesmas para todos os assinantes. Todas as assinaturas de $5 ganham $4,55 em 2021 e 2022, e depois ganham $4,31 em 2023, não importa se o assinante se inscreveu em 2021 ou 2023.

As taxas «Ano Um» e «Ano Dois» da Apple aplicam-se aos assinantes, não aos podcasts; mesmo que o seu podcast esteja disponível há dois anos, por exemplo, os novos assinantes pagam a taxa de 70/30 para o primeiro ano em que são assinantes.

Esta advertência é importante, porque após 2023 as tarifas para assinantes de longa data são mais comparáveis do que se poderia esperar.

Spotify – o grande mercado dos anúncios

Enquanto a maior parte do anúncio do Spotify foi dedicado às suas novas ofertas de subscrição, a empresa também anunciou que a Spotify Audience Network estava agora disponível para podcasts alojados no Megaphone (que o Spotify adquiriu no ano passado) e Anchor (no dia 1 de maio). 

A Spotify quer acumular a maioria dos ouvintes de podcasts e construir um mercado de anúncios de autosserviço que entrega anúncios personalizados à escala.

O Spotify Audience Network poderá ser o primeiro produto publicitário de podcast facilmente acessível para podcasts mais pequenos. 

O Facebook e o Twitter fariam bem em reconsiderar os seus planos de subscrição para acomodar criadores independentes como a Spotify tem, em vez de tentar capturá-los (e a Apple também, mas não tenho esperança).

Os agregadores não são divertidos quando dominam um mercado. 

Por muito idílico que seja o mundo dos podcasts nos últimos 20 anos, não creio que tenha sido sustentável a longo prazo.

1) Alguém iria descobrir como fechar o fosso entre o tempo investido nos podcasts e a escassez da monetização;

2) Enquanto o mercado publicitário estivesse limitado aos produtos das grandes redes sociais, o número de pessoas para quem o podcast poderia ser sustentável seria pequeno e decrescente (porque os podcasts maiores iriam devorar a escassa oferta).

O número de downloads necessários para ser viável está a aumentar enquanto os preços estão a diminuir.

A concorrência entre a Spotify e a Apple é inevitável e, mais importante, não necessariamente mau. Fazer um mercado para publicidade em podcast poderá ser um benefício para todos.

É mais preocupante que a Apple force os criadores a usar a sua oferta de subscrição, e mesmo assim o legado da abertura do podcast será provavelmente suficiente para manter a sua mão.

A propósito, isto aplica-se ao Facebook e à Google e a todos os outros agregadores; os criadores independentes que os rodeiam, ou que alavancam os seus serviços, não são uma ameaça ao seu modelo de negócio.

Os editores que lutam são aqueles que têm o mesmo modelo de negócio (isto é, publicidade), ou que partilham o seu público. E a Spotify assegura explicitamente que não é preciso ficar amarrado à plataforma, com mais liberdade inerente.

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